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La fabrication d'un implant Med ElSurdité profonde : les secrets de fabrication des implants auditifs

Le site Science et Avenir a publié le 16 octobre 2016 un article sur les secrets de fabrication des implants auditifs qui donnent des chiffres très intéressants. Ll'implant cochléaire est destiné pour restaurer l'audition des enfants nés sourds profonds ou des adultes devenus sourds chez qui les prothèses auditives conventionnelles ne permettent plus une correction auditive satisfaisante.

Des chiffres sur l'implant cochléaire en France

  • 30 000 implants cochléaires seraient implantés chaque année dans le monde, principalement en Europe, en Amérique et en Chine ;
  • 1 500 implants cochléaires seraient posés en France dans une trentaine de centres hospitaliers, tous publics, agréé pour cette chirurgie ;
  • 1 enfant sur 1 000 naît sourd chaque année en France, dans 80% des cas pour des raisons génétiques ;
  • l'implant cochléaire est posé à partir de l'âge de 9 mois et jusqu'à l'âge de 7 ans maximum.
    « Passé cet âge, restaurer l'audition est difficile puisque les neurones destinés au préalable à l'audition vont se spécialiser dans d'autres sens, ce qu'on appelle la plasticité cérébrale» - Michel Beliaeff, directeur général de MED-EL France ;
  • les électrodes de la partie interne comportent une douzaine de fils de l'ordre de 3 dixièmes de millimètres ;
  • la partie interne a une durée de vie d'environ vingt ans, la partie externe (processeur) de 4 à 7 ans (la partie externe peut être remplacée au bout de 5 ans au frais de la Sécurité Sociale);
  • chez Med-EL, l'un des quatre fabricants d'implants cochléaires, 80 techniciens fabriquent manuellement les implants, l'un après l'autre. De la fabrication, aux tests, puis à la stérilisation de l'implant, il faut compter 6 semaines de travail fait par une main d'oeuvre spécialisée ce qui explique le coût relativement important (16 000 euros pour la partie interne et 6 000 euros pour la partie externe) ;
  • dans l'Héxagone, ces frais sont remboursés intégralement par la Sécurité Sociale.

Les autres causes de surdité

L'article de Science et Avenir nous apprend également qu'en Afrique, le nombre d'enfants sourds est estimé à 26 millions (6 à 8 naissances sur mille). La principale cause serait la consanguinité, ce qui serait aussi encore le cas en Inde, où les mariages entre membres d'une même famille sont encore fréquents.

Les accidents de la vie (accident de voiture, de plongée, etc), les antibiotiques ototoxiques, les complications de la méningite bactérienne sont les autres causes de surdité.

Nous vous invitons à explorer le site de Med-El, fabricant autrichien d'implants cochléaires : www.medel.com